¿Cómo el efecto digital afecta la salud mental o cómo podemos usarlo en nuestra propia ventaja?

“A veces, el peor lugar en el que uno puede estar es su propia cabeza”

Desde hablar con amigos en las redes sociales hasta comprar y realizar operaciones bancarias en línea, la tecnología digital se está convirtiendo rápidamente en una parte importante de nuestra vida cotidiana. Es importante destacar que también se usa cada vez más para ayudar a mejorar la forma en que entendemos y tratamos los trastornos mentales, si tenemos uno :).

Pero con las tecnologías y las nuevas ideas avanzando a un ritmo, ¿cómo podemos estar seguros de que se están canalizando para abordar los problemas que más importan?

El titular de un estudio de 2012 realizado por el Proyecto de Vida en Internet y Estadounidense del Centro de Investigación Pew es un buen resumen del debate actual sobre cómo el rápido crecimiento de la tecnología afectará nuestras mentes: “Los Millennials se beneficiarán y sufrirán debido a sus vidas hiperconectadas”. encuestaron a “expertos en tecnología y partes interesadas”, que generalmente estuvieron de acuerdo en que quienes mejor aprovechen las nuevas tecnologías podrán encontrar y examinar eficazmente grandes cantidades de información lo más rápido posible. Por otro lado, la tecnología puede hacernos impacientes, sujetos a distracciones frecuentes y desesperados por un entretenimiento constante. En un libro reciente escrito por el profesor Larry Rosen, que trabaja en la Universidad Estatal de California, dice que a muchas personas hoy se les puede diagnosticar lo que él llama un iDisorder. Un iDisorder sería un trastorno en el que una persona muestra signos y síntomas de un trastorno psiquiátrico como el TOC (OKP), el narcisismo, la adicción o incluso el TDAH, que se manifiestan a través del uso o uso excesivo de la tecnología “. Una necesidad obsesiva de verificar para mensajes de texto, un deseo desesperado de actualizar constantemente su estado de Facebook o una casi adicción a los juegos de iPhone son todas manifestaciones de iDisorder. Ya sea que los cambios en nuestro comportamiento debido al uso de la tecnología se clasifiquen como un trastorno, no se puede negar que la tecnología está afectando la forma en que operan nuestras mentes. Queda por ver exactamente cómo la tecnología afectará a nuestra psique, pero algunos cambios ya están empezando a ser evidentes. El profesor también realizó una investigación sobre estudiantes de secundaria para determinar cómo las distracciones tecnológicas afectaron sus hábitos de estudio. Descubrió que los estudiantes podían concentrarse durante un promedio de tres minutos seguidos. ¿El principal culpable de su falta de enfoque? Tecnología. Los estudiantes que tendían a “realizar múltiples tareas” (o, en realidad, a cambiar tareas con frecuencia) o a revisar Facebook, incluso una vez durante los 15 minutos que fueron monitoreados, probablemente eran estudiantes pobres. Los estudiantes informaron que incluso sin los recordatorios constantes proporcionados por las luces y sonidos de notificación, estaban preocupados internamente por si alguien estaba tratando de comunicarse con ellos o comentando sobre su estado. A pesar de su potencial para ayudarnos a hacer conexiones, la tecnología también puede alentar y proporcionar una salida para una mentalidad centrada en mí. Un estudio de la Universidad del Oeste de Illinois investigó la relación entre dos aspectos del narcisismo, el exhibicionismo grandioso y el derecho / explotación, y el comportamiento de Facebook. Aquellos que obtuvieron un puntaje alto en una prueba de exhibicionismo grandioso tendieron a usar Facebook para actividades de autopromoción, como actualizar con frecuencia los estados y publicar fotos. Aquellos que mostraron altos niveles de derecho / explotación probablemente exhibieron comportamientos antisociales de Facebook, como reaccionar con enojo a los comentarios críticos y publicar de manera que buscaran apoyo sin apoyar a sus amigos. Si te encuentras cambiando constantemente tu foto de perfil y te enojas cuando a menos de 50 personas les gusta tu estado, puede ser el momento de mirar al espejo y reconsiderar tu comportamiento. A los narcisistas les gusta mirar los espejos, de todos modos.

Si bien los investigadores no han desarrollado ningún medicamento innovador para la salud mental en casi tres décadas, las nuevas innovaciones tecnológicas están ayudando a algunos pacientes a conectarse con un terapeuta, a ser diagnosticados … Aquí hay solo una muestra de ellos. Aquí hay algunas muestras de cómo “digital” puede ayudar a los trastornos mentales “tradicionales”:

1. ” Aplicaciones de salud mental

MyPyschTest es un ejemplo de una plataforma de sitio web en línea que utiliza tecnología para estos mismos fines. El sistema no solo conecta a los pacientes con terapeutas y consejeros, sino que también utiliza aplicaciones de teléfonos inteligentes para rastrear las emociones y el estilo de vida, proporcionando datos en tiempo real, herramientas de comunicación automatizadas y alertas. Las características de MyPsychTES ayudan a los profesionales a monitorear el progreso de los pacientes y adaptar las opciones de tratamiento de manera efectiva. También ayuda a los pacientes a alejarse de los pensamientos oscuros y proporciona afirmaciones positivas o rutinas de ejercicio a través de sus teléfonos móviles.

En este momento, a diferencia de las propuestas lejanas de la ciencia ficción, estas tecnologías deberían verse como un complemento, no como un reemplazo, de otras. Las aplicaciones de salud mental tienen muchos beneficios, que incluyen conveniencia, anonimato y un precio bajo. Pero los expertos advierten a los posibles usuarios que no los usen como sustitutos para el tratamiento profesional, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). La mayoría no está respaldada por investigaciones o ensayos clínicos revisados ​​por pares, en parte porque el desarrollo tecnológico se mueve más rápido que las pruebas científicas tradicionales. La confidencialidad también es un problema importante, ya que muchas de estas aplicaciones no se adhieren a las pautas de privacidad de atención médica estándar.

2. TRATAMIENTOS DE REALIDAD VIRTUAL

Además de tratar el TEPT con medicamentos, terapia y ejercicio, algunos médicos usan una técnica llamada terapia de exposición, que está diseñada para ayudar a los pacientes a revivir los fenómenos relacionados con el trauma en un ambiente controlado y seguro, como el consultorio de un médico. Esto ayuda a los pacientes a acostumbrarse a los recuerdos para que ya no provoquen recuerdos y ansiedad. Los científicos han probado la realidad virtual como una herramienta para la terapia de exposición en ensayos clínicos, y un puñado de médicos en los Estados Unidos ahora están capacitados para usarlo en sus prácticas.

Los auriculares transportan a los pacientes al pasado utilizando una combinación de imágenes y sonidos. Mientras usan los auriculares, los sujetos discuten las experiencias pasadas con los terapeutas hasta que se vuelven insensibles a los factores desencadenantes ante ellos.

3. Un examen de Google que le permite saber si está deprimido

Google recientemente se asoció con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), un grupo de defensa de la salud mental de base a nivel nacional, para ofrecer un cuestionario de detección de salud mental a los residentes de los Estados Unidos que buscan “depresión” en sus teléfonos móviles. El resultado principal es un cuadro llamado “panel de conocimiento”, que tiene información sobre la depresión, sus síntomas y posibles tratamientos. Para hacerse la prueba, haga clic en la opción “Verificar si está clínicamente deprimido” para realizar un cuestionario confidencial de autoevaluación con respaldo médico.

4. Simulador de Fisher Wallace

La enfermedad mental afecta la calidad de vida en general de manera significativa. Las personas que sufren problemas como la depresión y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) a menudo tienen problemas para obtener alivio, con sus opciones de tratamiento limitadas. Casi el 50% de las personas con TEPT no reciben tratamiento, lo que afecta su capacidad para lidiar con las actividades cotidianas y las situaciones estresantes. El estimulador Fisher Wallace es una diadema portátil que se puede usar para tratar la depresión y también puede ser útil con el TEPT. La banda para la cabeza usa corriente eléctrica para estimular el cerebro, lo que puede ayudar a mejorar los síntomas de la depresión. Para las personas que no desean tomar medicamentos para la afección, estos tratamientos pueden ser una opción de tratamiento limitada. Casi el 50% de las personas con TEPT no reciben tratamiento, lo que afecta su capacidad para lidiar con las actividades cotidianas y las situaciones estresantes.

Todas las herramientas que tenemos disponibles hoy nos ayudan a llevar una vida más feliz y saludable. Hace cien años, a menudo teníamos que adivinar qué ayudaría a aumentar nuestro bienestar. Hoy, la tecnología puede ayudarnos a motivarnos, rastrear nuestro progreso, diagnosticar y tratar problemas de salud. Esto es solo el comienzo: la tecnología se vuelve más inteligente todo el tiempo y continuará ayudando a mejorar nuestra salud física y mental.