El hogar conectado es donde está el corazón

El mercado doméstico conectado no ha llegado a buen término como muchos anticiparon originalmente. La vista utópica de un reloj despertador que lo despierta a un baño precalentado y una taza de café recién preparado listo para salir de la ducha no ha dado sus frutos. En cambio, hasta la fecha, hemos almacenado dispositivos inteligentes que mejoran ciertas experiencias dentro de nuestro hogar, pero el hogar aún no se ha “conectado a la perfección” en la forma en que lo imaginábamos anteriormente.

Sin embargo, en Sway Ventures creemos que hay razones para ser optimistas sobre el futuro de Connected Home. Como hemos visto una vez más en la industria tecnológica, tendemos a sobreestimar lo que ocurrirá en el corto plazo, pero subestimamos drásticamente el impacto a largo plazo. El desarrollo de la inteligencia artificial y la voz como una plataforma muy bien podría ser el pegamento que hace que todo funcione. El desarrollo de productos de hardware integrados verticalmente es algo muy difícil de hacer, el conjunto de habilidades generalmente requiere más experiencia y requiere mucho más capital que las compañías de software puro. Parte de lo que nos encanta de invertir en este espacio es que es un problema técnico tan difícil de resolver.

Como empresa, continuamos desarrollando nuestra tesis en el hogar conectado. Como parte de eso, una cosa ha demostrado ser cierta, tener un producto enfocado y bien diseñado que resuelva un problema específico dentro del hogar es una forma mucho mejor de construir una empresa en lugar de un enfoque más horizontal del hogar. Es nuestra opinión que, si bien será difícil para cualquier startup competir en la capa de automatización para el hogar conectado, esperamos ver más empresas grandes construidas a través de la integración de hardware y software para resolver diferentes puntos débiles. Las soluciones puntuales continuarán siendo el camino en el que se construirán los próximos productos de consumo exitosos en el hogar, mientras que Amazon, Google y Apple luchan por la plataforma de interacción de voz que se encuentra por encima de todas estas soluciones puntuales.

Y no estamos solos en este pensamiento. Hemos hablado con muchos otros amigos e inversores, incluido Rob Coneybeer de Shasta Ventures, que invirtió en Nest y además está de acuerdo en que “las soluciones puntuales en el hogar probablemente permanecerán en silos”. Incluso si interactúan, son su propia solución que cumple su propia función ”. Josh Elman y Greylock Partners también han realizado grandes inversiones en este espacio con un reciente anuncio sobre Otto. “Creemos que en la próxima década, nuestros hogares se volverán tan digitales y conectados como nuestros teléfonos ahora”.

Hoy en día, muchos de los principales problemas de la casa ya están resueltos con productos específicos como Nest (termostato), Ring (timbre), August y Otto (cerraduras), Eero (conectividad) y Eight * (suspensión). Y aunque se han abordado muchas de las oportunidades en el hogar, todavía hay algunas más que estamos entusiasmados por volver a imaginar. Más sobre eso en futuras publicaciones.

Después de varios años de no estar a la altura de su potencial, creemos que ahora es el momento en que el mercado doméstico conectado está listo para despegar. Con la continua adopción de productos como Nest, Ring, Eero y otros, Markets and Markets Research espera que el mercado global de casas inteligentes alcance los $ 137.91 mil millones para 2023, creciendo a una tasa compuesta anual de 13.61% entre ahora y entonces **. El aumento de la demanda de conveniencia, la menor barrera para la distribución al ir directamente al consumidor, junto con la creciente familiaridad de los dispositivos digitales en general, continúan alimentando esta categoría.

Lo que será más interesante de ver en los próximos años es la continua actividad de fusiones y adquisiciones. Mientras Amazon, Google y Apple luchan por la supremacía en nuestra sala de estar, anticipamos adquisiciones continuas en este espacio. La adquisición de Nest por parte de Google en 2014 por $ 3.2 mil millones y el interés que se rumorea desde hace mucho tiempo que Apple tiene en la adquisición de Sonos demuestra que estas compañías de tecnología ven el hogar como una importante fuente de ingresos futuros. No se sorprenda si hay algunas adquisiciones más grandes en los próximos años.

En Sway estamos entusiasmados con el futuro de la casa. Todos pasamos un tiempo significativo en casa y creemos que debería ser una experiencia tan increíble como usar un teléfono inteligente o viajar en un Tesla. Esperamos seguir asociándonos con emprendedores que están tan entusiasmados como nosotros por reinventar lo que podría ser el hogar.